Leonardo da Vinci: biografia, riassunto, opere e invenzioni

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Leonardo da Vinci (1452–1519) è stato un artista e ingegnere rinascimentale, noto per dipinti come “L’ultima cena” e “Monna Lisa”, e per invenzioni come una macchina volante.

È considerato unanimemente uno dei più grandi geni dell’umanità.

Chi era Leonardo da Vinci?

Leonardo da Vinci era un pittore, scultore, architetto, inventore, ingegnere militare e disegnatore rinascimentale – l’epitome di un vero uomo rinascimentale.

Dotato di una mente curiosa e di un intelletto brillante, da Vinci studiò le leggi della scienza e della natura, che ne influenzarono enormemente il lavoro.

I suoi disegni, dipinti e altre opere hanno influenzato innumerevoli artisti e ingegneri nel corso dei secoli.

Primi anni di vita

Da Vinci è nato in una casa colonica fuori dal paese di Anchiano in Toscana, Italia (circa 18 miglia ad ovest di Firenze) il 15 aprile 1452.

Nato fuori dal matrimonio con il noto notaio fiorentino Ser Piero e una giovane contadina di nome Caterina, da Vinci è stato cresciuto dal padre e dalla matrigna.

All’età di cinque anni si trasferì nella tenuta paterna nella vicina Vinci (la città da cui deriva il suo cognome), dove viveva con gli zii e i nonni.

L’educazione

Il giovane da Vinci ha ricevuto poca educazione formale al di là di base di lettura, scrittura e istruzione matematica, ma il suo talento artistico è stato evidente fin dalla più tenera età.

Intorno ai 14 anni, da Vinci iniziò un lungo apprendistato con il noto artista Andrea del Verrocchio a Firenze. Imparò un’ampia gamma di competenze tecniche che includono la lavorazione dei metalli, le arti del cuoio, la falegnameria, il disegno, la pittura e la scultura.

La sua prima opera datata nota – un disegno a penna e inchiostro di un paesaggio della valle dell’Arno – fu abbozzata nel 1473.

I primi lavori

All’età di 20 anni, da Vinci si qualificò come maestro d’arte nella Gilda di San Luca di Firenze e fondò un proprio laboratorio. Tuttavia, continuò a collaborare con il Verrocchio per altri cinque anni.

Si pensa che il Verrocchio completò il suo “Battesimo di Cristo” intorno al 1475 con l’aiuto del suo allievo, che dipinse parte dello sfondo e il giovane angelo che regge la veste di Gesù.

Secondo le Vite degli Eccellentissimi Pittori, Scultori e Architetti, scritte intorno al 1550 dall’artista Giorgio Vasari, il Verrocchio fu così umiliato dal talento superiore del suo allievo che non prese mai più un pennello. (La maggior parte degli studiosi, tuttavia, respinge il racconto di Vasari come apocrifo.)

Nel 1478, dopo aver lasciato lo studio del Verrocchio, da Vinci ricevette la sua prima commissione indipendente per una pala d’altare per risiedere in una cappella all’interno di Palazzo Vecchio a Firenze.

Tre anni dopo i monaci agostiniani di San Donato a Scopeto di Firenze lo incaricarono di dipingere “L’adorazione dei Magi”. Il giovane artista, tuttavia, avrebbe lasciato la città e abbandonato entrambe le commissioni senza mai completarle.

Leonardo da Vinci era gay?

Molti storici credono che da Vinci fosse omosessuale: gli atti giudiziari fiorentini del 1476 mostrano che da Vinci e altri quattro giovani furono accusati di sodomia, un crimine allora punibile con l’esilio o la morte.

Dopo che nessun testimone si presentò a testimoniare contro il 24enne da Vinci, le accuse furono ritirate, ma la sua posizione rimase del tutto priva di documenti per i due anni successivi.

Molti altri famosi artisti fiorentini erano noti per essere stati omosessuali, tra cui Michelangelo, Donatello e Sandro Botticelli. Infatti, l’omosessualità era un fatto della vita artistica nella Firenze rinascimentale, tanto che la parola “florenzer” divenne il gergo tedesco per “gay”.

Leonardo da Vinci: Dipinti

Anche se da Vinci è noto per le sue capacità artistiche, esistono meno di due dozzine di dipinti a lui attribuiti. Uno dei motivi è che i suoi interessi erano così variegati che non era un pittore prolifico. Tra le opere più famose di Leonardo da Vinci ci sono l'”Uomo Vitruviano”, “L’ultima cena” e la “Monna Lisa”.

L’uomo vitruviano

l'uomo vitruviano di leonardo da vinci
L’Uomo Vitruviano Di Leonardo Da Vinci

Arte e scienza si intersecano perfettamente nel disegno leonardesco dell'”Uomo Vitruviano”, disegnato nel 1490, che raffigurava una figura maschile nuda in due posizioni sovrapposte con le braccia e le gambe separate all’interno di un quadrato e di un cerchio.

L’ormai famoso schizzo rappresenta lo studio delle proporzioni e della simmetria di Leonardo da Vinci, nonché il suo desiderio di mettere in relazione l’uomo con il mondo naturale.

L’ultima cena

Ultima Cena Leonardo Da Vinci
Ultima Cena di Leonardo Da Vinci

Intorno al 1495 Ludovico Sforza, allora duca di Milano, commissionò a Leonardo da Vinci di dipingere “L’ultima cena” sulla parete di fondo della sala da pranzo all’interno del monastero di Santa Maria delle Grazie a Milano.

Il capolavoro, che ha richiesto circa tre anni di lavoro, coglie il dramma del momento in cui Gesù informa i Dodici Apostoli riuniti per la cena pasquale che uno di loro lo avrebbe presto tradito. La varietà delle espressioni facciali e il linguaggio del corpo delle figure intorno al tavolo danno vita alla magistrale composizione.

La decisione di da Vinci di dipingere a tempera e olio su intonaco essiccato invece di dipingere un affresco su intonaco fresco ha portato al rapido deterioramento e allo sfaldamento de “L’ultima cena”. Anche se un restauro improprio ha causato ulteriori danni al murale, ora è stato stabilizzato con moderne tecniche di conservazione.

Monna Lisa

La Gioconda detta anche Monna Lisa
La Gioconda detta anche Monna Lisa

Nel 1503, da Vinci iniziò a lavorare su quello che sarebbe diventato il suo quadro più noto – e probabilmente il quadro più famoso al mondo – la “Monna Lisa”. L’opera commissionata privatamente è caratterizzata dal sorriso enigmatico della donna nel mezzo ritratto, che deriva dalla tecnica dello sfumato leonardesco.

Al fascino della “Monna Lisa” si aggiunge il mistero che circonda l’identità del soggetto. La principessa Isabella di Napoli, una cortigiana senza nome e la stessa madre di Leonardo, sono state tutte protagoniste potenziali del capolavoro. Si è addirittura ipotizzato che il soggetto non fosse affatto femminile, ma l’apprendista di lunga data di Leonardo Salai vestito in abiti femminili.

Tuttavia, secondo i racconti di un primo biografo, la “Monna Lisa” è un’immagine di Lisa del Giocondo, moglie di un ricco commerciante di seta fiorentino. Il nome originale del dipinto – “La Gioconda” – supporta la teoria, ma è tutt’altro che certo. Alcuni storici dell’arte ritengono che il mercante abbia commissionato il ritratto per celebrare l’attesa della nascita del prossimo figlio della coppia, il che significa che il soggetto potrebbe essere stato incinto al momento del dipinto.

Se la famiglia Giocondo ha effettivamente commissionato il dipinto, non l’hanno mai ricevuto. Per Leonardo da Vinci, la “Monna Lisa” fu per sempre un’opera in corso, come era il suo tentativo di perfezione, e non si separò mai dal dipinto. Oggi, la “Monna Lisa” è appesa al Museo del Louvre di Parigi, in Francia, protetta da vetri antiproiettile e considerata un tesoro nazionale inestimabile visto da milioni di visitatori ogni anno.

Battaglia di Anghiari

Nel 1503 da Vinci iniziò anche i lavori per la “Battaglia di Anghiari”, un murale commissionato per la sala consiliare di Palazzo Vecchio che doveva avere dimensioni doppie rispetto a “L’ultima cena”.

Abbandonò il progetto della “Battaglia di Anghiari” dopo due anni, quando il murale cominciò a deteriorarsi prima di avere la possibilità di portarlo a termine.

Invenzioni

Nel 1482, il sovrano fiorentino Lorenzo de’ Medici commissionò a Leonardo di creare una lira d’argento e di portarla a Ludovico Sforza come gesto di pace. Dopo averlo fatto, da Vinci fece pressione su Ludovico per un lavoro e inviò al futuro duca di Milano una lettera che menzionava a malapena i suoi considerevoli talenti artistici e che invece diffondeva le sue capacità più commerciabili come ingegnere militare.

Usando la sua mente inventiva, da Vinci disegnò macchine da guerra come un carro da guerra con lame di falci montate ai lati, un carro armato azionato da due uomini che azionano un albero e persino un’enorme balestra che richiedeva un piccolo esercito di uomini per operare.

La lettera funzionò, e Ludovico portò da Vinci a Milano per un incarico che sarebbe durato 17 anni. Durante il suo soggiorno milanese, da Vinci fu incaricato di lavorare anche a numerosi progetti artistici, tra cui “L’ultima cena”.

L’abilità di Da Vinci di essere impiegato dal clan degli Sforza come consulente in architettura e ingegneria militare, nonché come pittore e scultore, ha parlato all’acuto intelletto e alla curiosità di Leonardo su una grande varietà di argomenti.

Macchina volante

Sempre un uomo in anticipo sui tempi, da Vinci sembrava profetizzare il futuro con i suoi schizzi di dispositivi che ricordano una bicicletta moderna e un tipo di elicottero.

Forse la sua più nota invenzione è una macchina volante, che si basa sulla fisiologia di un pipistrello. Queste ed altre esplorazioni sulla meccanica del volo si trovano nel Codice sul volo degli uccelli di Leonardo da Vinci, uno studio sull’aeronautica aviaria, che egli iniziò nel 1505.

Disegno macchina volante di Leonardo 1488
Disegno della macchina volante di Leonardo, 1488

Come molti grandi dell’umanesimo rinascimentale, da Vinci non vedeva una divisione tra scienza e arte. Egli considerava le due discipline intrecciate piuttosto che separate. Credeva che lo studio della scienza lo rendesse un artista migliore.

Nel 1502 e 1503, da Vinci lavorò anche brevemente a Firenze come ingegnere militare per Cesare Borgia, figlio illegittimo di papa Alessandro VI e comandante dell’esercito papale. Viaggiò fuori Firenze per rilevare i progetti di costruzione militare e disegnare piani urbanistici e carte topografiche.

Disegnò piani, forse con il noto diplomatico Niccolò Machiavelli, per distogliere l’Arno dalla rivale Pisa per negare al suo nemico di guerra l’accesso al mare.

Studio di Anatomia e Scienza di Leonardo da Vinci

Da Vinci pensava che la vista fosse il senso e gli occhi l’organo più importante dell’umanità, e sottolineava l’importanza del saper vedere, o “saper vedere”. Credeva nell’accumulo di conoscenza diretta e di fatti attraverso l’osservazione.

“Un buon pittore ha due oggetti principali da dipingere: l’uomo e l’intenzione della sua anima”, scrisse da Vinci. “Il primo è facile, il secondo duro, perché deve essere espresso dai gesti e dal movimento delle membra”.

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Disegni di anatomia di Leonardo Da Vinci

Per rappresentare meglio quei gesti e movimenti, da Vinci iniziò a studiare seriamente l’anatomia e a sezionare i corpi umani e animali durante gli anni ottanta del Quattrocento. I suoi disegni di un feto in utero, del cuore e del sistema vascolare, degli organi sessuali e di altre strutture ossee e muscolari sono tra le prime testimonianze umane.

Oltre alle sue indagini anatomiche, da Vinci ha studiato botanica, geologia, zoologia, zoologia, idraulica, aeronautica e fisica. Ha abbozzato le sue osservazioni su fogli di carta e blocchi di carta sciolti che ha nascosto all’interno della sua cintura.

Da Vinci collocò le carte nei taccuini e le sistemò intorno a quattro grandi temi: la pittura, l’architettura, la meccanica e l’anatomia umana. Riempì decine di quaderni con illustrazioni finemente disegnate e osservazioni scientifiche.

Sculture

Ludovico Sforza incaricò anche da Vinci di scolpire una statua equestre in bronzo alto 16-piedi di suo padre e capostipite della dinastia di famiglia, Francesco Sforza. Con l’aiuto di apprendisti e studenti della sua bottega, da Vinci lavorò al progetto per più di una dozzina di anni.

Da Vinci scolpì un modello in creta a grandezza naturale della statua, ma il progetto fu sospeso quando la guerra con la Francia richiese l’uso del bronzo per fondere i cannoni, non le sculture. Dopo che nel 1499 le forze francesi hanno invaso Milano – e hanno fatto a pezzi il modello in creta – da Vinci fuggì dalla città insieme al duca e alla famiglia Sforza.

Ironia della sorte, Gian Giacomo Trivulzio, che guidò le forze francesi che conquistarono Ludovico nel 1499, seguì le orme del nemico e commissionò a Leonardo di scolpire una grande statua equestre, che poteva essere montata sulla sua tomba. Dopo anni di lavoro e numerosi schizzi di Leonardo, Trivulzio decise di ridimensionare le dimensioni della statua, che alla fine non fu mai completata.

Anni Finali

Da Vinci tornò a Milano nel 1506 per lavorare per i governanti francesi che sette anni prima avevano superato la città e lo avevano costretto alla fuga.

Tra gli studenti che si unirono al suo studio c’era il giovane aristocratico milanese Francesco Melzi, che sarebbe diventato il compagno più vicino di Leonardo per il resto della sua vita. Durante il suo secondo periodo a Milano, tuttavia, dipinge poco e la maggior parte del suo tempo è invece dedicato agli studi scientifici.

In mezzo alle lotte politiche e alla temporanea espulsione dei francesi da Milano, da Vinci lasciò la città e si trasferì a Roma nel 1513 insieme a Salai, Melzi e due assistenti di bottega. Giuliano de’ Medici, fratello di Papa Leone X appena insediato e figlio del suo ex mecenate, diede da Vinci uno stipendio mensile insieme ad una suite di camere nella sua residenza all’interno del Vaticano.

Il suo nuovo mecenate, tuttavia, diede da Vinci anche piccole opere. In mancanza di grandi commissioni, dedicò la maggior parte del suo tempo a Roma agli studi matematici e all’esplorazione scientifica.

Dopo essere stato presente ad un incontro del 1515 tra il re di Francia Francesco I e Papa Leone X a Bologna, il nuovo monarca francese offrì da Vinci il titolo di “Primo Pittore e Ingegnere e Architetto del Re”.

Insieme a Melzi, da Vinci partì per la Francia, per non tornare mai più. Viveva nel castello di Cloux (ora Clos Luce) vicino al palazzo estivo del re lungo il fiume Loira ad Amboise. Come a Roma, da Vinci dipingeva poco durante il suo soggiorno in Francia. Una delle sue ultime opere commissionate fu un leone meccanico che poteva camminare e aprire il petto per rivelare un mazzo di gigli.

Come è morto Leonardo da Vinci?

Da Vinci morì probabilmente per un ictus, il 2 maggio 1519, all’età di 67 anni. Continuò i suoi studi scientifici fino alla morte; il suo assistente, Melzi, divenne il principale erede ed esecutore testamentario del suo patrimonio. La “Monna Lisa” fu lasciata in eredità a Salai.

Per secoli dopo la sua morte, migliaia di pagine dei suoi diari privati con appunti, disegni, osservazioni e teorie scientifiche sono affiorate e hanno fornito una misura più completa del vero “uomo del Rinascimento”.

Libro e film

Anche se molto è stato scritto su Leonardo da Vinci nel corso degli anni, Walter Isaacson ha esplorato un nuovo territorio con una biografia acclamata del 2017, Leonardo da Vinci, che offre dettagli su ciò che ha guidato le creazioni e le invenzioni dell’artista.

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Leonardo da Vinci
19 Recensioni

L’interesse che circonda il libro si è protratto fino ad oggi, con l’annuncio della sua scelta per un adattamento su grande schermo con Leonardo DiCaprio.

Salvator Mundi

Nel 2017, il mondo dell’arte è stato mandato in fermento con la notizia che il dipinto di Leonardo da Vinci “Salvator Mundi” era stato venduto all’asta di Christie’s ad un acquirente segreto per 450,3 milioni di dollari. Questa cifra ha infranto il precedente record per un’opera d’arte venduta all’asta, i 179,4 milioni di dollari pagati da Pablo Picasso nel 2015 per “Donne di Algeri”.

La cifra delle vendite è stata sorprendente, in parte a causa delle condizioni danneggiate dell’olio sul pannello, che raffigura Gesù Cristo con la mano destra alzata in benedizione e la sinistra che regge un globo di cristallo, e perché non tutti gli esperti ritengono che sia stato realmente dipinto da Leonardo Da Vinci.

Leonardo da Vinci Salvator Mundi
Leonardo da Vinci Salvator Mundi

Tuttavia, Christie’s aveva lanciato quella che un concessionario chiamava una “brillante campagna di marketing”, che promuoveva l’opera come “il santo graal della nostra azienda” e “l’ultimo da Vinci”. Prima della vendita, era l’unico dipinto conosciuto dal vecchio maestro ancora in una collezione privata.

L’ambasciata saudita ha dichiarato che il principe Bader bin Abdullah bin Mohammed bin Farhan al-Saud dell’Arabia Saudita aveva agito come agente per il ministero della cultura di Abu Dhabi, negli Emirati Arabi Uniti. In quel periodo, il neo-aperto Louvre Abu Dhabi ha annunciato che l’opera d’arte da record sarebbe stata esposta nella sua collezione.

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