Edvard Munch: biografia e opere

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Il pittore norvegese Edvard Munch (1863–1944) è conosciuto per il suo iconico dipinto pre-espressionista “L’urlo”.

Nato nel 1863 a Löten, in Norvegia, il famoso pittore Edvard Munch stabilì uno stile libero e psicologico tutto suo. Il suo dipinto “L’urlo” (“Skrik“; 1893), è una delle opere più riconoscibili nella storia dell’arte.

Le sue opere più tardive si rivelano meno intense, ma i suoi primi dipinti più scuri ne garantiscono l’eredità. A testimonianza della sua importanza,
“L’urlo” è stato venduto per oltre 119 milioni di dollari nel 2012, stabilendo un nuovo record.

La prima infanzia e l’educazione

Edvard Munch è nato il 12 dicembre 1863 a Löten, in Norvegia, secondo di cinque figli. Nel 1864, Munch si trasferisce con la sua famiglia nella città di Oslo, dove sua madre muore quattro anni dopo a causa della tubercolosi – l’inizio di una serie di tragedie familiari nella vita di Munch: sua sorella Sophie, anch’essa morta di tubercolosi, nel 1877 all’età di 15 anni; un’altra delle sue sorelle trascorre la maggior parte della sua vita in istituto per malattie mentali; e suo unico fratello è morto di polmonite all’età di 30 anni.

Nel 1879, Munch iniziò a frequentare un istituto tecnico per studiare ingegneria, ma lasciò solo un anno dopo, quando la sua passione per l’arte superò il suo interesse per l’ingegneria. Nel 1881 si iscrive alla Royal School of Art and Design. L’anno seguente, affitta uno studio con altri sei artisti e partecipa alla sua prima mostra, alla Mostra dell’Industria e dell’Arte.

Successo commerciale

Dopo tre anni di studio e pratica, Munch ricevette una borsa di studio e si recò a Parigi, in Francia, dove trascorse tre settimane. Dopo il ritorno a Oslo, inizia a lavorare a nuovi dipinti, uno dei quali è “Il bambino malato”, che terminerà nel 1886. In quella che sarebbe stata considerata la prima opera a rappresentare la rottura di Munch con lo stile realista, il dipinto cattura simbolicamente sulla tela un’intensa emozione, raffigurante in particolare i suoi sentimenti per la morte della sorella quasi nove anni prima.

Il celebre “Urlo” di Munch

Dal 1889 (anno della morte del padre) al 1892, Munch visse principalmente in Francia, finanziato da borse di studio statali, impegnandosi nel periodo più produttivo e travagliato della sua vita artistica.

Fu in questo periodo che Munch realizzò una serie di dipinti che chiamò “Fregio della vita”, comprendendo 22 opere per una mostra a Berlino del 1902. Con dipinti che portano titoli come “Disperazione” (1892), “Malinconia” (1892-93 ca.), “Ansia” (1894), “Gelosia” (1894-95 ca.) e “L’urlo” (noto anche come “Il pianto”) – l’ultimo dei quali, dipinto nel 1893, diventerà uno dei dipinti più famosi mai realizzati – lo stato mentale diunch è in piena mostra, e il suo stile varia molto, a seconda dell’emozione che lo ha colpito in quel momento.

La collezione riscuote un enorme successo e Munch diventa ben presto noto al mondo dell’arte. In seguito, egli trovò una breve felicità in una vita altrimenti colorata dal bere in eccesso, dalla disgrazia familiare e dall’angoscia mentale.

Edvard Munch autoritratto
Edvard Munch Selvportrett (Autoritratto) 1881-82. Museo Munch, Oslo, Norvegia

Gli anni successivi e l’eredità

Il successo non fu sufficiente a domare a lungo i demoni interiori di Munch, tuttavia, e all’inizio del 1900, il suo bere andò fuori controllo. Nel 1908, sentendo voci e soffrendo di paralisi da un lato, crolla e ben presto si reca in un sanatorio privato, dove beve meno e ritrova un po’ di compostezza mentale. Nella primavera del 1909, se ne va, desideroso di tornare al lavoro, ma, come dimostra la storia, la maggior parte delle sue grandi opere sono alle sue spalle.

Munch si trasferisce in una casa di campagna a Ekely (vicino Oslo), in Norvegia, dove vive isolato e inizia a dipingere paesaggi. Quasi morto di influenza nella pandemia del 1918-19, si riprese e sopravvisse per più di due decenni (morì nella sua casa di campagna a Ekley il 23 gennaio 1944). Munch dipinse fino alla morte, spesso raffigurando il suo stato di deterioramento e varie malattie fisiche nel suo lavoro.

Nel maggio 2012, L’Urlo di Munch è andato all’asta ed è stato venduto da Sotheby’s a New York per più di 119 milioni di dollari, un prezzo da record, sigillando la sua reputazione come una delle opere d’arte più famose e importanti mai prodotte.

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