Biografia di Gustav Klimt

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Il pittore austriaco dell’Ottocento Gustav Klimt è noto per lo stile altamente decorativo delle sue opere, la più famosa delle quali è Il Bacio.

Nato nel 1862, il pittore austriaco Gustav Klimt divenne noto per l’elevato stile decorativo e la natura erotica delle sue opere, viste come una ribellione contro l’arte accademica tradizionale del suo tempo. I suoi dipinti più famosi sono Il bacio e il ritratto di Adele Bloch-Bauer.

Povertà e talento di Klimt

Gustav Klimt nacque alla periferia di Vienna, Austria, il 14 luglio 1862. Suo padre, Ernst, era un incisore d’oro in lotta che era emigrato a Vienna dalla Boemia, e sua madre, Anna, aveva talento musicale, anche se lei non aveva mai realizzato il suo sogno di diventare una musicista professionista.

Forse geneticamente predisposto alle arti, allora, Klimt mostrò un notevole talento fin da piccolo, e a 14 anni lasciò la sua scuola normale per frequentare la Scuola di Arti e Mestieri di Vienna con una borsa di studio completa, cosa non da poco considerando sia la sua giovinezza che la relativa povertà in cui era stato cresciuto.

Durante la sua permanenza presso l’istituzione, Klimt ricevette una formazione conservatrice e classica che accettò prontamente e concentrò i suoi studi sulla pittura architettonica. La sua prima ambizione come artista era quella di diventare semplicemente un insegnante di disegno.

Gli orizzonti di Klimt cominciarono ad allargarsi, tuttavia, quando il suo talento in erba gli valse varie piccole commissioni mentre era ancora a scuola e, dopo la laurea nel 1883, aprì uno studio con il fratello minore Ernst e il loro amico comune Franz Masch.

Definendosi la Compagnia degli Artisti, il trio accettò di concentrare il proprio lavoro sui murales e di accantonare ogni personale inclinazione artistica a favore dello stile storico popolare tra l’alta borghesia e l’aristocrazia viennese dell’epoca.

Questa decisione si rivelò valida, poiché non solo gli valse numerose commissioni per dipingere chiese, teatri e altri spazi pubblici, ma permise loro di lavorare in modo intercambiabile ai loro progetti.

Le loro opere più importanti in questo periodo furono il murale del Burgtheater di Vienna e il soffitto sopra la scala del Kunsthistorisches Museum.

Il gruppo fu onorato per i risultati ottenuti nel 1888 quando ricevette l’Ordine al Merito d’Oro dall’imperatore austro-ungarico Francesco Giuseppe I.

Nel 1890 i fratelli Klimt e Masch si unirono all’Associazione degli Artisti di Vienna, un gruppo artistico conservatore che controllava la maggior parte delle mostre in città.

Ma anche se Gustav Klimt continuò ad allinearsi con le fazioni più tradizionali del mondo dell’arte, ben presto conobbe cambiamenti nella sua vita personale che lo avrebbero mandato su un cammino tutto suo.

Cambio di stile di Klimt

Nel 1891, il fratello di Gustav, Ernst, sposò una donna di nome Helene Flöge, e nello stesso anno Gustav realizzò per la prima volta un ritratto della sorella, Emilie.

Questo primo incontro segnò l’inizio di quella che sarebbe stata un’amicizia duratura e che avrebbe avuto un impatto significativo sulla direzione dei lavori successivi di Klimt.

Ma fu la tragedia personale dell’anno successivo ad avere l’influenza più significativa sul corso dell’arte di Klimt, quando morirono sia il padre che il fratello Ernst.

Profondamente influenzato dalla loro scomparsa, Klimt iniziò a rifiutare gli orpelli naturalistici della sua formazione a favore di uno stile più personale, che si basava fortemente sul simbolismo e attingeva da una vasta gamma di influenze.

Con la scomparsa di Ernst Klimt e la direzione in cui si stava dirigendo lo stile di Gustav, la Compagnia degli Artisti era sempre più difficile da mantenere.

Tuttavia, ricevettero ancora commissioni, e nel 1894 furono scelti per dipingere murali per il soffitto dell’auditorium della Grande Sala dell’Università di Vienna.

Ma continuando la sua ricerca di una libertà artistica più significativa e personale, nel 1897 Klimt e un gruppo di artisti che la pensano allo stesso modo si dimette dall’Associazione degli Artisti di Vienna e fondò una nuova organizzazione chiamata Secessione di Vienna.

Pur rifiutando principalmente l’arte classica e accademica, il gruppo non si concentrò su uno stile in particolare, ma si concentrò invece sul sostegno ai giovani artisti non tradizionali, portando l’arte internazionale a Vienna ed esponendo le opere dei suoi membri.

Klimt è stato nominato primo presidente e ha fatto parte della redazione della rivista “Sacred Spring”. La prima mostra della Secessione di Vienna si è tenuta l’anno successivo ed è stata molto frequentata e popolare.

Tra le opere esposte vi era la pittura di Klimt sul simbolo del gruppo, la dea greca Pallas Athena. Nel tempo sarebbe stata la prima di una serie di opere del periodo più noto e di maggior successo di Klimt.

Scandalo, successo e periodo dorato

Nel 1900, Philosophy, uno dei tre murales che Klimt stava sviluppando per l’Università di Vienna, fu esposto per la prima volta alla settima mostra della Secessione di Vienna.

Caratterizzato da varie forme umane nude e da un immaginario simbolico piuttosto inquietante e oscuro, l’opera suscitò scandalo tra i docenti universitari.

Quando le altre due opere, Medicina e Giurisprudenza, sono state esposte in mostre successive, sono state accolte con una risposta altrettanto indignata che alla fine ha portato ad una petizione che chiedeva che non fossero installate a scuola, a causa della loro natura ambigua e pornografica.

Quando alcuni anni dopo non erano ancora esposti da nessuna parte, un Klimt incensato si ritirò dalla commissione e restituì il compenso in cambio dei suoi dipinti.

Eppure, nonostante queste frustrazioni, il successo di Klimt stava raggiungendo il suo apice in questo periodo. Nonostante il suo rifiuto a Vienna, la sua Medicina fu esposta all’Esposizione Universale di Parigi e ricevette il Gran Premio, e nel 1902 il suo Fregio di Beethoven fu esposto con grande successo di pubblico.

Ma forse la cosa più significativa, all’inizio del 1900, Klimt si trovava nel bel mezzo di quello che viene comunemente definito il suo “Fase d’oro”.

A partire dalla Pallas Athena del 1898, Klimt crea una serie di dipinti che fanno largo uso della foglia d’oro ornamentale e di una prospettiva piatta e bidimensionale che ricorda i mosaici bizantini per creare figure iconiche di grande effetto. Tra le opere più rappresentative sono “Giuditta” (1901), “Danae” (1907) e “Il bacio” (1908).

Il Ritratto di Adele Bloch-Bauer

L’opera forse più famosa di Klimt di questo periodo, tuttavia, è il “Ritratto di Adele Bloch-Bauer I.” del 1907. Commissionata nel 1903 dal ricco marito industriale di Bloch-Bauer, l’opera rimase in possesso della famiglia fino alla sua presa da parte dei nazisti durante la seconda guerra mondiale.

Alla fine esposto nella Galleria di Stato austriaca, il dipinto vi rimase fino a quando una delle nipoti di Bloch-Bauer, Maria Altmann, intentando una causa contro l’Austria per il suo ritorno.

Altmann ha vinto il suo caso nel 2006, e il dipinto è stato venduto all’asta nel giugno dello stesso anno per 135 milioni di dollari, il che lo rende il più alto prezzo mai pagato per un’opera d’arte all’asta.

Il passato storico dell’opera è stato oggetto di numerosi libri e documentari, e più recentemente è al centro del film Woman in Gold, che vede Helen Mirren nel ruolo di Maria Altmann.

Vita privata e morte

Forse niente può riassumere gli ultimi anni di Klimt meglio delle sue stesse parole: “Non ho mai dipinto un autoritratto. Sono meno interessato a me stesso come soggetto della pittura che in altre persone, soprattutto donne”.

In effetti, la maggior parte delle sue opere successive presenta bozzetti e dipinti di donne, tipicamente in vari stati di spogliamento o di nudità totale.

Scapolo per tutta la vita, Klimt ha avuto innumerevoli relazioni durante la sua vita, spesso con le sue modelle, e ha dato alla luce 14 figli lungo la strada. Il suo rapporto più duraturo, tuttavia, è stato con Emilie Flöge.

Anche se non si conosce la piena natura della loro amicizia, essi rimasero in reciproca compagnia per il resto della sua vita, e i dipinti di paesaggi che costituiscono la maggior parte delle sue successive opere non-ritratti furono dipinti durante le estati trascorse con lei e la sua famiglia ad Attersee, un lago nella regione austriaca del Salzkammergut.

Nel 1905 la Secessione di Vienna si divide in due gruppi, uno dei quali si forma intorno a Klimt. Nello stesso anno riceve una commissione per il soffitto della sala da pranzo del Palais Stoclet, la casa di Bruxelles di un ricco industriale belga.

L’opera fu completata nel 1910 e l’anno successivo il suo quadro “Morte e vita” ricevette il primo premio ad una mostra internazionale a Roma. Klimt considera il premio tra le sue più grandi realizzazioni.

Nel gennaio 1918, Gustav Klimt subisce un ictus che lo lascia parzialmente paralizzato. In seguito fu ricoverato in ospedale e, mentre era in quel luogo, si ammalò di polmonite, di cui morì il 6 febbraio 1918. Viene sepolto nel cimitero di Hietzing a Vienna.

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