Biografia di Salvador Dalí

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L’artista spagnolo e icona surrealista Salvador Dalí è forse più conosciuto per la sua pittura di orologi che si fondono, La persistenza della memoria.

Salvador Dalí è nato l’11 maggio 1904 a Figueres, Spagna. Fin da piccolo Dalí fu incoraggiato a praticare la sua arte, e alla fine andò a studiare in un’accademia a Madrid.

Negli anni Venti del Novecento, si reca a Parigi e inizia a interagire con artisti come Picasso, Magritte e Miró, il che porta alla prima fase surrealista di Dalí.

È forse meglio conosciuto per il suo dipinto del 1931 La persistenza della memoria, che mostra orologi che si fondono in un paesaggio. L’ascesa del leader fascista Francisco Franco in Spagna portò all’espulsione dell’artista dal movimento surrealista, ma questo non gli impedì di dipingere. Dalí morì a Figueres nel 1989.

Primi anni

Salvador Dalí è nato Salvador Felipe Jacinto Dalí y Domenech l’11 maggio 1904, a Figueres, Spagna, situato a 16 miglia dal confine francese ai piedi dei Pirenei. Suo padre, Salvador Dalí y Cusi, era un avvocato e notaio della classe media.

Il padre di Salvador aveva un rigoroso approccio disciplinare nell’educazione dei figli, uno stile di educazione dei figli che contrastava nettamente con quello di sua madre, Felipa Domenech Ferres. Spesso il giovane Salvador si abbandonava alla sua arte e alle sue prime eccentricità.

È stato detto che il giovane Salvador era un bambino precoce e intelligente, incline ad attacchi di rabbia contro i suoi genitori e compagni di scuola. Di conseguenza, Dalí è stato sottoposto a furiosi atti di crudeltà da parte di studenti più dominanti o di suo padre.

Il più anziano Salvador non avrebbe tollerato le esplosioni o le eccentricità di suo figlio e lo ha punito severamente. Il loro rapporto si è deteriorato quando Salvador era ancora giovane, esacerbato dalla competizione tra lui e suo padre per l’affetto di Felipa.

Dalí aveva un fratello maggiore, nato nove mesi prima di lui, chiamato anche Salvador, morto di gastroenterite. Più tardi nella sua vita, Dalí raccontò spesso la storia che quando aveva 5 anni, i suoi genitori lo portarono alla tomba del fratello maggiore e gli dissero che era la reincarnazione di suo fratello.

Nella prosa metafisica che usava frequentemente, Dalí ricordava: “Ci somigliamo come due gocce d’acqua, ma abbiamo avuto riflessioni diverse”. Egli “era probabilmente una prima versione di me stesso, ma concepiva troppo nell’assoluto”.

Salvador, insieme alla sorella minore Ana Maria e ai suoi genitori, trascorreva spesso il tempo nella loro casa estiva nel villaggio costiero di Cadaques. In tenera età, Salvador produceva disegni molto sofisticati ed entrambi i genitori sostenevano fortemente il suo talento artistico. Fu qui che i suoi genitori gli costruirono uno studio d’arte prima che lui entrasse alla scuola d’arte.

Riconoscendo il suo immenso talento, i genitori di Salvador Dalí lo mandarono alla scuola di disegno al Colegio de Hermanos Maristas e all’Instituto di Figueres, in Spagna, nel 1916. Non era uno studente serio, preferendo sognare ad occhi aperti in classe e distinguersi come la classe eccentrica, con abiti strani e capelli lunghi.

Dopo quel primo anno di scuola d’arte, scoprì la pittura moderna a Cadaques mentre era in vacanza con la sua famiglia. Lì incontrò anche Ramon Pichot, un artista locale che si recava spesso a Parigi.

L’anno seguente, suo padre organizza una mostra di disegni a carboncino di Salvador nella casa di famiglia. Nel 1919, il giovane artista ha la sua prima mostra pubblica, al Teatro Municipale di Figueres.

Nel 1921, la madre di Dalí, Felipa, muore di cancro al seno. Dalí aveva 16 anni all’epoca, e fu devastato dalla perdita. Suo padre sposò la sorella della moglie defunta, il che non attirava il giovane Dalí più vicino al padre, pur rispettando la zia. Padre e figlio avrebbero combattuto su molte questioni diverse nel corso della loro vita, fino alla morte dell’anziano Dalí.

Scuola d’arte e surrealismo

Nel 1922, Dalí si iscrive all’Accademia di San Fernando a Madrid. Rimase nella residenza studentesca della scuola e ben presto portò la sua eccentricità ad un nuovo livello, crescendo i capelli lunghi e le basette, e vestirsi nello stile degli Esteti inglesi della fine del XIX secolo.

Durante questo periodo, fu influenzato da diversi stili artistici, tra cui la Metafisica e il Cubismo, che gli valsero l’attenzione dei suoi compagni di studio, anche se probabilmente non comprendeva ancora del tutto il movimento cubista.

Nel 1923, Dalí fu sospeso dall’accademia per aver criticato i suoi insegnanti e avrebbe scatenato una rivolta tra gli studenti per la scelta di una cattedra da parte dell’accademia.

Nello stesso anno, fu arrestato e brevemente imprigionato a Gerona per aver sostenuto il movimento separatista, sebbene Dalí fosse in realtà apolitico all’epoca (e lo rimase tale per la maggior parte della sua vita).

Tornò all’accademia nel 1926, ma fu espulso definitivamente poco prima dei suoi esami finali per aver dichiarato che nessun membro della facoltà era sufficientemente competente per esaminarlo.

Mentre era a scuola, Dalí iniziò ad esplorare molte forme d’arte tra cui pittori classici come Raffaello, Bronzino e Diego Velázquez (da cui ha adottato il suo segno.

Espulsione dai surrealisti

Con l’avvicinarsi della guerra in Europa, in particolare in Spagna, Dalí si scontrò con i membri del movimento surrealista. In un “processo” tenutosi nel 1934, fu espulso dal gruppo. Si era rifiutato di prendere posizione contro il militante spagnolo Francisco Franco (mentre artisti surrealisti come Luis Buñuel, Picasso e Miró), ma non è chiaro se questo abbia portato direttamente alla sua espulsione.

Ufficialmente, Dalí fu informato che la sua espulsione era dovuta a ripetute “attività controrivoluzionaria che comportava la celebrazione del fascismo sotto Hitler”. È anche probabile che i membri del movimento fossero inorridenti per alcune delle buffonate pubbliche di Dalí. Tuttavia, alcuni storici dell’arte credono che la sua espulsione fosse stata spinta maggiormente dalla sua faida con il leader surrealista André Breton.

Nonostante la sua espulsione dal movimento, Dalí continuò a partecipare a diverse mostre surrealiste internazionali fino agli anni Quaranta.

All’apertura della mostra surrealista londinese del 1936, tenne una conferenza dal titolo “Fantomes paranoiaques athentiques” (“Autentici fantasmi paranoici”) mentre era vestito con una muta, portando una stecca da biliardo e camminando con un paio di lupi russi. Più tardi disse che il suo abbigliamento era una rappresentazione di “immergersi nelle profondità” della mente umana.

Durante la seconda guerra mondiale, Dalí e sua moglie si trasferirono negli Stati Uniti. Vi rimasero fino al 1948, quando tornarono nella sua amata Catalogna. Sono stati anni importanti per Dalí.

Il Metropolitan Museum of Modern Art di New York gli diede la sua personale retrospettiva nel 1941. Seguì la pubblicazione della sua autobiografia, The Secret Life of Salvador Dalí (1942). Anche in questo periodo l’attenzione di Dalí si allontana dal surrealismo per passare al periodo classico. La sua lotta con i membri del movimento surrealista continuò, ma Dalí sembrava imperterrito. La sua mente in continua espansione si era avventurata in nuovi soggetti.

Il Teatro-Museo di Dalí

Nei 15 anni successivi, Dalí dipinse una serie di 19 grandi tele che includevano temi scientifici, storici o religiosi. Chiamò spesso questo periodo “misticismo nucleare”. Durante questo periodo, la sua opera d’arte ha assunto una brillantezza tecnica che unisce la meticolosità dei dettagli con una fantasia fantastica e senza limiti.

Egli avrebbe incorporato illusioni ottiche, olografia e geometria all’interno dei suoi dipinti. Gran parte del suo lavoro conteneva immagini raffiguranti la geometria divina, il DNA, l’Hyper Cube e temi religiosi della Castità.

Dalí ha dedicato gran parte del suo tempo, dal 1960 al 1974, alla creazione del Teatro-Museo Dalí (Teatro-Museo Dalí) a Figueres. L’edificio del museo aveva già ospitato il Teatro Municipale di Figueres, dove Dalí vide la sua mostra pubblica all’età di 14 anni (la struttura originale del XIX secolo era stata distrutta verso la fine della guerra civile spagnola).

Di fronte al Teatro-Museo Dalí si trova la chiesa di Sant Pere, dove Dalí fu battezzato e ricevette la sua prima comunione (anche i suoi funerali si svolgeranno più tardi), e a soli tre isolati di distanza si trova la casa natale.

Il Teatro-Museo Dalí ha aperto ufficialmente nel 1974. Il nuovo edificio, formato dalle rovine del vecchio e basato su un progetto di Dalí, si propone come la più grande struttura surrealista del mondo, contenente una serie di spazi che formano un unico oggetto artistico dove ogni elemento è parte inestricabile del tutto.

Il sito è noto anche per ospitare la più ampia gamma di opere dell’artista, dalle sue prime esperienze artistiche alle opere che ha creato negli ultimi anni di questa vita. Diverse opere in esposizione permanente sono state create appositamente per il museo.

Sempre nel ’74, Dalí sciolse il suo rapporto d’affari con il manager Peter Moore. Di conseguenza, tutti i diritti sulla sua collezione sono stati venduti senza il suo permesso da altri imprenditori e lui ha perso gran parte del suo patrimonio.

Due ricchi collezionisti d’arte americani, A. Reynolds Morse e sua moglie Eleanor, che conosceva Dalí dal 1942, crearono un’organizzazione chiamata “Friends of Dalí” e una fondazione per aiutare l’artista ad aumentare le sue finanze. L’organizzazione fondò anche il Museo Salvador Dalí a San Pietroburgo, in Florida.

Ultimi anni

Nel 1980, Dalí fu costretto a ritirarsi dalla pittura a causa di un disturbo motorio che gli causò permanentemente tremori e debolezza nelle mani. Non più in grado di tenere un pennello, aveva perso la capacità di esprimersi nel modo migliore. Un’altra tragedia colpì nel 1982, quando morì l’amata moglie e amica di Dalí, Gala.

I due eventi lo portarono in una profonda depressione. Si trasferì a Pubol, in un castello che aveva acquistato e rimodellato per Gala, forse per nascondersi al pubblico o, come alcuni ipotizzano, per morire. Nel 1984, Dalí fu gravemente bruciato in un incendio. A causa delle sue ferite, fu confinato su una sedia a rotelle. Amici, mecenati e colleghi artisti lo salvarono dal castello e lo restituirono a Figueres, rendendolo confortevole al Teatro-Museo.

Nel novembre 1988, Salvador Dalí entrò in un ospedale di Figueres con il cuore in crisi. Dopo una breve convalescenza, torna al Teatro-Museo. Il 23 gennaio 1989, nella città natale, Dalí morì di insufficienza cardiaca all’età di 84 anni. Il suo funerale si tenne al Teatro-Museo, dove fu sepolto in una cripta.

Presunta paternità e nuova mostra

Il 26 giugno 2017, un giudice di un tribunale di Madrid ordinò che il corpo di Dalí fosse riesumato per risolvere un caso di paternità. Una donna spagnola di 61 anni di nome María Pilar Abel Martínez ha affermato che sua madre ha avuto una relazione con l’artista mentre lavorava come cameriera per i suoi vicini a Port Lligat, una città nel nord-est della Spagna.

Il giudice ordinò che il corpo dell’artista fosse riesumato a causa di una “mancanza di altri resti biologici o personali” da confrontare con il DNA di Martinez. La Fondazione Gala-Salvador Dalí, che gestisce il patrimonio di Dalí, ha fatto appello alla sentenza, ma la riesumazione è avvenuta il mese successivo. A settembre, i risultati dei test del DNA hanno rivelato che Dalí non era il padre.

Quell’ottobre l’artista è tornato alla cronaca con l’annuncio di una mostra al museo Dalí di San Pietroburgo, in Florida, per celebrare la sua amicizia e la sua collaborazione con la stilista italiana Elsa Schiaparelli. I due erano noti per la creazione congiunta di un “abito da aragosta” indossato dalla socialite americana Wallis Simpson, che in seguito sposò il re inglese Edoardo VIII.

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